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Jogos de azar tem vários rostos. Por um lado, pode ser um tipo de lazer agradável, mas, por outro, pode se tornar um vício. Alguns indivíduos podem gostar de jogar de maneira casual e saudável, enquanto outros podem ficar viciados e não conseguir parar.

Analisamos a natureza viciante do jogo, o que faz com que ele se desenvolva e por que alguns indivíduos são mais suscetíveis a ele do que outros neste post.

Por que o jogo às vezes leva à dependência, enquanto para outros é um passatempo divertido? Isso pode ser em parte explicado pelo fato de os indivíduos terem experiências variadas com jogos de azar. O Dr. Robert L. Custer, um dos fundadores da terapia do jogo patológico, identificou seis tipos de jogadores.

  • Jogadores profissionais
  • Jogadores de personalidade
  • Jogadores sociais casuais
  • Jogadores sociais sérios
  • Fuga de jogadores
  • Jogadores compulsivos

Nota: O jogo problemático foi reclassificado como um vício em vez de um comportamento compulsivo desde os escritos de Custer na década de 1980. No entanto, a classificação do jogador problemático de Custer ainda é bastante relevante hoje.

As razões para participar de jogos de azar são várias, e cada grupo tem sua própria motivação que afeta se alguém desenvolve ou não um vício em jogos de azar.

Jogadores profissionais

Para jogadores profissionais, o jogo não é um passatempo; é um trabalho, bem como sua principal fonte de renda. O jogo é uma profissão para esses indivíduos, bem como uma parte importante de seu fluxo de receita. Como esses jogos são projetados para favorecer o cassino e dar-lhe uma vantagem, os jogadores que exploram profissionalmente bônus de cassino ou contar cartas no blackjack são incomuns em jogos de cassino online contra a casa. No entanto, os jogadores que abusam profissionalmente de bônus de cassino ou contam cartas no blackjack podem ser considerados uma subcategoria distinta de jogador profissional.

Nota: Um jogador profissional é alguém que joga para viver. Um jogador de poker profissional é o exemplo mais frequente de jogador profissional. Como os jogadores competem uns contra os outros em vez da casa, é possível ganhar dinheiro jogando pôquer. No entanto, tornar-se um jogador de poker consistentemente lucrativo requer dedicação e tempo.

Jogadores habilidosos têm poucas chances de se tornarem viciados. Apostam de forma metódica e sistemática, com estratégia e plano bem definidos. Seus motivos para jogar também são distintos dos do jogador típico.

Jogadores antissociais/de personalidade

Jogadores antissociais/com personalidade, como jogadores profissionais, veem o jogo como uma fonte de renda. Em contraste com seus colegas profissionais, esses jogadores são mais propensos a empregar métodos ilegais para lucrar. Esses jogadores procuram métodos que lhes dêem uma vantagem sobre a casa e não têm medo de infringir a lei, se necessário. Eles utilizam técnicas como manipulação de resultados em apostas esportivas, uso de cartas marcadas em jogos de mesa e assim por diante.

Os jogadores que são alimentados por suas personalidades raramente adquirem vícios de jogo. No entanto, se suas atividades ilegais os colocarem em uma situação perigosa, eles podem usar o vício do jogo como desculpa.

Jogadores sociais casuais

Os jogadores casuais, por outro lado, vêem isso como uma forma de entretenimento. Eles frequentemente se juntam a seus amigos em atividades relacionadas ao jogo, utilizam o jogo para socializar, relaxar de sua rotina diária e assim por diante.

No caso deste tipo de jogador, o jogo tem pouco impacto negativo. Suas vidas pessoais e profissionais não são significativamente afetadas por seu hobby. Os jogadores sociais casuais têm uma atitude saudável e equilibrada em relação aos jogos em comparação com outros tipos de jogadores.

Jogadores sociais sérios

Os jogadores sociais sérios são comparáveis aos seus homólogos “não sérios” menos sérios, mas são muito mais comprometidos. O jogo é uma das formas de entretenimento mais difundidas e uma das formas mais populares para os jogadores sociais sérios passarem seu tempo de lazer. No entanto, família, amigos ou trabalho vêm acima na lista. Eles têm a capacidade de mudar a frequência com que jogam.

Jogadores de socorro e fuga

Jogadores de alívio e fuga usam jogos para bloquear a maldade de suas vidas, enquanto jogadores sociais casuais e sérios jogam para se divertir. Isso pode ser qualquer coisa, incluindo sentimentos de tédio, solidão, raiva ou desespero. Se a saúde mental de um jogador se deteriorar, mas ele não tiver uma maneira construtiva de lidar com essas ideias e sentimentos desagradáveis, é provável que seu comportamento de jogo também cresça. Na pior das hipóteses, eles podem se tornar viciados.

Jogadores compulsivos

Jogadores compulsivos (também chamados de jogadores problemáticos ou viciados em jogos de azar) não têm mais controle sobre seus hábitos de jogo. O jogo é a atividade mais importante em suas vidas, e eles estão dispostos a pagar qualquer preço e fazer qualquer sacrifício para jogar ainda mais. Eles são impactados negativamente pelos jogos.

Nas seções a seguir, abordaremos detalhadamente os estágios do vício em jogos de azar. Também discutiremos jogadores compulsivos, jogadores problemáticos e viciados em jogos de azar.

É só pelo dinheiro?

Concluindo, não, não é. Alguns pesquisadores afirmaram que o dinheiro pode ser a força motriz por trás do vício de um jogador problemático. Depois de algum tempo, estudos revelaram que este não era o caso. E a crença de que as pessoas viciadas estão fixadas em uma visão de grande riqueza e luxo não é apenas incorreta, mas também pode exacerbar seus problemas.

Isso não quer dizer que o dinheiro não seja essencial na vida de alguém viciado em jogos de azar, mas não é a causa raiz. Nas seções a seguir, examinamos as causas biológicas e psicológicas do vício em jogos de azar.

O ciclo financeiro de um jogador problemático

Antes de entrarmos em como os padrões de jogo problemáticos afetam o sucesso financeiro, vamos dar uma olhada em como o vício do jogo afeta as finanças pessoais. O Dr. Henry Lesieur desenvolveu o seguinte ciclo financeiro amplamente aceito para um jogador problemático. Se você reconhecer qualquer uma das características listadas abaixo em si mesmo, leia nosso artigo sobre diagnóstico e sintomas de problemas de jogo para garantir que você não esteja iniciando nenhum hábito potencialmente perigoso.

Vale a pena notar que esse ciclo financeiro é chamado de “ciclo” por um motivo. Também pode ser interpretado como uma espiral que se repete indefinidamente, com cada iteração colocando a vítima em vidas cada vez mais difíceis até chegar ao fundo do poço. No entanto, se não for tratado de maneira oportuna e apropriada, pode resultar na incapacidade de jogar devido à perda de renda disponível ou, pior ainda, à morte.

A disponibilidade de dinheiro como facilitador de jogos de azar

No início, o jogador tem dinheiro suficiente para apostar o quanto quiser. Neste momento, suas apostas estão no seu maior. Isso é especialmente perigoso para indivíduos que desenvolveram uma “resistência” a apostas mais baixas e não conseguem mais obter a mesma emoção delas. Um caso grave de vício em jogos de azar pode consumir rapidamente a maior parte da renda mensal disponível de uma pessoa em dias, às vezes até horas, enquanto busca um “alto”.

Falta de dinheiro como facilitador de jogos de azar

O jogador problemático acaba ficando sem dinheiro, mesmo que ainda não esteja falido. Ansiedade, arrependimento e melancolia são comuns nesta fase do ciclo. Nesse período do ciclo, os jogadores viciados podem se sentir compelidos a recuperar o que perderam. No caso de jogadores viciados, perseguir perdas pode parecer mais uma exigência do que uma opção; mas é muito improvável que tenha sucesso em seu favor e frequentemente resulta em mais dinheiro sendo perdido.

Falta de finanças como fonte de dívida e angústia existencial

Quando o jogador viciado usou todo o seu dinheiro, esta fase do ciclo começa. Sentimentos de preocupação e tristeza naturalmente levam ao grande desespero e às vezes até à depressão. O jogador pode ser capaz de desistir completamente por um breve período, dependendo da gravidade de seu vício e força de vontade. No entanto, como os jogadores com problemas realmente graves podem até experimentar sintomas de abstinência quando não estão jogando como se fossem viciados em drogas, desistir pode ficar cada vez mais difícil.

O jogo volta e reinicia quando o jogador encontra mais dinheiro. Esse dinheiro pode vir de vários lugares, sendo o menos prejudicial o salário e, em ordem crescente de preocupação, empréstimos de familiares, amigos, bancos, agiotas ou envolvimento em comportamento ilegal.

O que causa e perpetua o vício em jogos de azar?

Quando se trata de vícios, é vital lembrar que eles nem sempre são desencadeados por uma única coisa. Eles são o resultado de uma complexa teia de causas, incluindo condições inter-relacionadas que produzem ações compulsivas. A origem pode ser separada nos seguintes grupos: influências biológicas, psicológicas, sociais e espirituais. O Modelo Bio-Psico-Social-Espiritual da Dependência é outro nome para essa ideia.

Vamos nos concentrar nos dois primeiros tipos de fatores para o vício em jogos: biológicos e psicológicos. Estes são apoiados por fatos e podem ser responsabilizados pela maior parte das situações problemáticas de jogo. Nosso objetivo é quebrar percepções errôneas de longa data, revelando algumas das ideias subjacentes por trás dessa doença.

Causas do vício em jogos de azar

Fatores biológicos

Alguns definiram o vício como uma “doença crônica do cérebro”. Esta definição, embora precisa, é muito simples. Também pode parecer a um jogador problemático que eles são impotentes para parar seu vício, uma vez que estão “doentes”. Claro, isso é completamente falso. No entanto, essa definição faz um excelente trabalho ao nos fornecer vários insights fascinantes.

O primeiro passo na recuperação do vício é reconhecer que aproximadamente 50% do vício se deve à biologia pessoal. Em segundo lugar, a noção de que os indivíduos se tornam viciados em coisas e atividades não é totalmente correta. Na verdade, eles se tornam viciados nas substâncias químicas produzidas por seus cérebros em resposta a estímulos externos. Terceiro, pessoas com cérebros saudáveis são mais propensas a adquirir um vício. O cérebro das pessoas é “programado” para incentivá-las a repetir atividades e experiências agradáveis, de acordo com psicólogos e biólogos, esses comportamentos são conhecidos como “comportamentos motivados”.

No entanto, o cérebro pode se adaptar a novos estímulos e começar a tratá-los como altamente significativos, se não mais do que os estímulos introduzidos anteriormente. É assim que o corpo se torna viciado. O vício influencia o cérebro de duas maneiras: aumentando gradativamente seu poder sobre nós, e até produzindo nele modificações estruturais. Há seis ofensores primários no trabalho neste processo.

Três partes do cérebro:

  • Córtex cerebral
  • Amígdala
  • Hipotálamo

Três substâncias químicas no cérebro:

  • Serotonina
  • Dopamina
  • Norepinefrina

Córtex cerebral

O córtex cerebral é a área do cérebro que controla nossa capacidade de fazer julgamentos sólidos. Ela nos inibe de tomar decisões ou agir por impulso, causando alterações prejudiciais no córtex cerebral. Essas mudanças nos impedem de fazer escolhas boas e saudáveis, que podem levar ao vício.

Amígdala

A amígdala está ligada a memórias e emoções. Memórias e emoções são armazenadas no cérebro por meio de conexões entre elas. Um jogador que joga toda quarta-feira depois do trabalho, por exemplo, e depois sai para jantar em seu restaurante favorito, estabelece um hábito por meio dessas associações.

No entanto, se esse jogador decidir parar de jogar e continuar a realizar o mesmo regime sem ele, ele experimentará sintomas de abstinência, pois o cérebro espera uma onda de sensações eufóricas. É por isso que se você continuar a jogar apesar de suas intenções, é possível recair.

O hipotálamo

O hipotálamo está intimamente ligado à capacidade de lidar com o estresse. Muitos jogadores problemáticos e jogadores não problemáticos usam o jogo como um mecanismo de enfrentamento, ambos o utilizam como um meio de escapar de situações estressantes. Infelizmente, o vício diminui a capacidade de gerenciar adequadamente o estresse. Isso resulta em um ciclo vicioso em que um jogador viciado procura mais jogos para gerenciar seus níveis de estresse. A indulgência excessiva nos jogos geralmente leva os jogadores a circunstâncias difíceis, aumentando seu fardo. No entanto, se os hábitos de jogo forem interrompidos, as retiradas subsequentes resultarão em sofrimento ainda maior.

Serotonina

A serotonina é a substância química que faz as pessoas genuinamente felizes. A dopamina, em contraste, é considerada uma falsa substância “feliz”. Baixos níveis de serotonina podem levar à tristeza e até à depressão. As pessoas que são viciadas parecem experimentar mudanças de humor com mais frequência do que outras. A serotonina tem sido associada à motivação e comportamentos motivados (como comer e beber) em humanos. Os jogadores problemáticos demonstraram ter quantidades mais baixas de serotonina e fluxos interrompidos, o que pode levar a dificuldades com o comportamento direcionado a objetivos (por exemplo, perder o jantar para que você possa jogar por mais tempo).

É fascinante notar que a serotonina também tem sido fortemente associada à “perseguição de perdas”, um comportamento que pode ser observado em todo o mundo em todas as formas de jogo. Parece que a serotonina e a dopamina diminuem a sensibilidade do jogador ao “desativar” de perder. Após uma sequência de perdas, a maioria das pessoas abandonaria seus empreendimentos. Um jogador que se tornou insensível às emoções desagradáveis relacionadas com a perda de dinheiro, por outro lado, continuará procurando por muito mais tempo.

Dopamina

A dopamina está inextricavelmente ligada à porção da amígdala das funções do cérebro. A dopamina não é, como muitas pessoas acreditam, um “químico feliz”, mas sim controla os sistemas de recompensa do nosso cérebro. Quando você faz algo considerado benéfico, como se exercitar ou comer de forma saudável, seu corpo libera dopamina. Essa enxurrada de produtos químicos produz uma sensação de euforia que compele as pessoas a repetir o ato, e é por isso que os jogadores recreativos e problemáticos tinham níveis mais altos de dopamina do que o normal durante o jogo.

Nota: A dopamina é um neurotransmissor importante no contexto dos vícios. Pessoas com doença de Parkinson, que está ligada ao mau funcionamento dos sistemas de dopamina, são mais propensas a se tornarem dependentes do que qualquer outra pessoa. O significado da dopamina continua a ser investigado.

Noradrenalina

A norepinefrina é uma substância química que prepara e motiva o corpo e o cérebro para a ação. Aumenta o estado de alerta e a excitação, estimula a vigilância, auxilia no armazenamento e recuperação de memórias e causa inquietação e estresse. Naturalmente, em situações perigosas quando a resposta de luta ou fuga é ativada, as maiores quantidades são vistas.

Tanto os jogadores problemáticos quanto os jogadores não problemáticos parecem ter mais norepinefrina durante o jogo. Pode ser por isso que tantas pessoas ficam completamente absorvidas e perdidas enquanto jogam. Além disso, o produto químico tem sido associado a recaídas, sensibilização de recompensa (pela qual uma pessoa se torna cada vez mais interessada na mesma coisa), atenção e busca de sensações.

Vício em jogos de azar

Fatores psicológicos

O Modelo de Dependência Bio-Psico-Social-Espiritual, como dito anteriormente, é um sistema complexo de elementos inter-relacionados conhecido como Modelo de Dependência Bio-Psico-Social-Espiritual. Mas este assunto vai ainda mais longe na toca do coelho. Cada elemento tem suas próprias divisões e métodos. Isso também se refere aos aspectos psicológicos do vício.

A busca por uma única abordagem psicológica que explique o vício em jogos de azar provou ser infrutífera. A teoria mais popular e aceita é um “modelo integrado” apresentado pelos conselheiros de dependência Blaszczynski e Nower.

O modelo integrado leva em consideração todos os fatos aplicáveis de várias teorias psicológicas (aprendizagem, cognitiva, dependência, personalidade e psicanalítica) e conecta os pontos entre eles para construir uma teoria abrangente do tópico. Nesse caso, Blazczynski e Nower dividem os jogadores problemáticos em três grupos distintos com base na causa potencial de seu vício:

  • Jogadores emocionalmente vulneráveis
  • Jogadores condicionados comportamentalmente
  • Jogadores de base biológica

O argumento de que todos os jogadores problemáticos experimentam sintomas semelhantes de comportamentos prejudiciais está correto, mas a principal fonte dessas tendências é extremamente distinta. Os pesquisadores, por outro lado, enfatizam que muitos aspectos, como variáveis ambientais, a importância central da excitação do jogador, condicionamento (processos de aprendizagem que levam uma pessoa a reagir a algo de uma determinada maneira) e vieses cognitivos (ilusões) aparecem em cada grupo.

Jogadores emocionalmente vulneráveis

Jogadores que são emocionalmente vulneráveis apostam por escapismo e para esquecer seus problemas. Esse tipo de jogador compulsivo é frequentemente perturbado emocionalmente, tem pouca capacidade de enfrentamento, é socialmente retraído e tem baixa auto-estima. Aconselhamento e tratamento de traumas emocionais subjacentes são as melhores maneiras de ajudá-los.

Jogadores condicionados comportamentalmente

Uma pessoa que sofre desse tipo de transtorno do jogo é apanhada em suas obsessões e rotinas. Eles são altamente suscetíveis a estímulos ambientais e frequentemente passam pela mesma série de ações. Consultas com especialistas experientes geralmente são a abordagem mais bem-sucedida para tirá-los desses ciclos comportamentais.

Jogadores de base biológica

Esses indivíduos são escravos de sua fiação biológica. Causas genéticas e neuroquímicas levam a uma necessidade quase constante de estimulação e comportamentos impulsivos. A medicação, além da terapia, pode ajudar os jogadores a recuperar o controle de suas próprias ações, ajudando-os a tomar decisões independentes.

Como o design de jogos contribui para o vício em jogos de azar

Em geral, os cassinos têm um objetivo definido com precisão. O objetivo de todos os sistemas terrestres e cassinos online é incentivar os jogadores a continuar jogando e gastando dinheiro. Os jogadores que saem com um sentimento positivo querem jogar novamente de forma ideal. Isso é conhecido como “aumentar a quantidade de apostas feitas por um jogador em um determinado momento”.

Um casino físico tem uma vantagem inerente sobre o seu homólogo online. O cassino pode influenciar os jogadores por meio de pessoal, layout e decoração de uma maneira que não pode fazer quando eles não estão fisicamente presentes. Os cassinos online, por outro lado, empregam métodos únicos para entrar na sua cabeça.

Vamos dar uma olhada nas muitas maneiras pelas quais os desenvolvedores de jogos nos atraem para nos separar de nosso dinheiro suado.

Tokenização

Quando você troca moeda por outra coisa que a representa, como na tokenização, você está reduzindo a quantidade de dinheiro necessária para fazer uma transação. Considere uma ficha de pôquer típica. Esse método é popular entre os cassinos online e do mundo real, pois cria uma distância mental em termos de reconhecimento do valor real do chip. Isso faz com que apostar e gastar suas fichas seja menos estressante porque você não precisa pensar em quanto dinheiro está realmente gastando.

Gamificação

A gamificação, como o nome indica, é uma forma de motivação inspirada em jogos. Os métodos de gamificação têm uma variedade de formas e formatos. Alguns cassinos online usam tabelas de classificação para incentivar os jogadores a competir pelos primeiros lugares, assumir riscos maiores e jogar com ainda mais frequência. Outras técnicas incluem jogos mais baseados em habilidades, projetados para criar a sensação de ser um especialista, para que os jogadores se sintam melhor consigo mesmos.

Existem também vários tipos de métodos de gamificação que não são comumente usados fora dos cassinos sociais. Por exemplo, atrasar o reabastecimento de fichas sem motivo ou dar uma pequena taxa para jogar imediatamente após o pagamento do dinheiro.

Fácil acesso a diferentes oportunidades de jogo

A ideia é básica. Um jogador deve ter acesso simples a uma variedade de jogos e tipos de jogos sem precisar sair do site ou guia. As pessoas ficam naturalmente à vontade, a ponto de mesmo um pequeno aborrecimento, como clicar em outra página, as torna menos inclinadas a continuar jogando.

Incerteza de recompensa

Incerteza de Proporção Intermitente Variável é uma técnica psicológica usada para criar suspense nas pessoas. BF Skinner (o renomado inventor da Skinner Box, que ele comparou a uma máquina caça-níqueis) a desenvolveu com base em suas teorias. As pessoas são mais emocionais quando não têm certeza se vão ou não ganhar, de acordo com seus estudos. Somente depois de ver a conclusão, a espera de um resultado cria tensão, que é então liberada.

Por outro lado, o negócio de jogos de azar reconheceu que quase-acidentes frequentes e vitórias modestas podem encorajar os jogadores a jogar mais e mais rápido. Alguém que se sente extremamente próximo dessa “grande vitória” tem muito menos probabilidade de parar de jogar.

Perdas disfarçadas de vitórias

Perdas disfarçadas de vitórias são mais comuns em máquinas caça-níqueis com um grande número de linhas de ganho ou métodos para ganhar. Muitos slots têm 25, 50 ou até milhões de linhas de ganho, tornando mais provável obter uma combinação “vencedora”.

A lógica por trás dessa ideia é que você ganhará com mais frequência porque há mais oportunidades para isso. Claro, os jogadores querem ganhar toda vez que jogam. Como resultado, você aposta maiores quantias de dinheiro e continua apostando porque acredita que está ganhando dinheiro. No entanto, as vitórias que você obtém nessas máquinas geralmente são menores do que as apostas que você realmente faz. O cassino continua recebendo todo o seu dinheiro, apesar de fazê-lo gradualmente, sem que você perceba.

Reforço positivo audiovisual

Desde que a maioria de nós consegue se lembrar, luzes brilhantes e sons altos e agudos fazem parte do jogo. No entanto, muitas pessoas não estão cientes de que eles devem manter sua atenção uma vez que você os notou.

A quantidade de planejamento necessária para desenvolver uma experiência audiovisual eficaz é notável. O som deve ser alto o suficiente para encobrir os ruídos externos sem ser muito perturbador. Tem que corresponder ao que está acontecendo na sua frente. Isso dá aos jogadores a impressão de que suas ações fazem a diferença e que eles têm algum controle sobre o jogo. Visuais na tela também são importantes. Eles devem ser brilhantes e interessantes, mas não tão intensos a ponto de interferir na jogabilidade. Algo simplesmente para sua diversão…

Recursos de indução de zona

Quando se trata do que causa e perpetua o vício do jogo, dissemos que o vício é frequentemente uma estratégia de enfrentamento que dá errado quando usada para fugir de sentimentos desconfortáveis. “The Zone”, originalmente introduzido pela cientista Natasha Schull, é crucial para compreender esse comportamento.

A “Zona” é um estado de espírito em que um jogador fica absorvido no jogo a ponto de perder a noção do tempo. Eles podem passar horas imersos até que algo os interrompa e os tire de seu “transe”.

Efeitos sonoros e elementos visuais são dois componentes principais que levam os jogadores à Zona. No entanto, há um terceiro fator a ser considerado ao desenvolver jogos para explorar. A velocidade do jogo é o componente mais essencial. Os jogadores ficam entediados se o jogo for muito lento e ficam irritados se for muito rápido. Os designers de jogos, portanto, começaram a projetar seus jogos com a intenção de atender às preferências dos jogadores.

Embora existam certas vantagens em usar a reprodução automática, há também uma que torna essas preocupações obsoletas. O jogo automático não é novidade no mundo dos jogos de azar. Tornou-se comum na indústria de jogos de azar e ninguém pisca mais para isso. O que as pessoas não percebem é que pode ser bastante perigoso em circunstâncias específicas. Você não precisa jogar depois de pressionar a reprodução automática; em vez disso, o jogo prossegue automaticamente e você pode nem perceber quanto tempo gastou jogando ou quanto dinheiro gastou até que o jogo termine.

Pensamento final

O vício em jogos de azar é muito mais difícil do que a maioria das pessoas acredita. Sua mistura de causas biológicas e psicológicas o torna um adversário difícil de combater. Se você ou alguém de quem você gosta corre o risco de se tornar viciado, é altamente recomendável ler nosso post sobre sintomas e diagnóstico de problemas de jogo. Por favor, sugira nosso artigo sobre como superar problemas com jogos de azar, bem como nossa lista de centros de ajuda para jogos problemáticos, se você souber de alguém que já esteja lidando com tendências problemáticas de jogos de azar.

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