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Juegos de azar tiene varias caras. Por un lado, puede ser un tipo de ocio agradable, pero por otro, puede convertirse en una adicción. Algunos individuos pueden disfrutar del juego de forma casual y sana, mientras que otros pueden volverse adictos y ser incapaces de parar.

En este artículo analizamos la naturaleza adictiva de la ludopatía, las causas de su desarrollo y por qué algunos individuos son más susceptibles que otros.

¿Por qué el juego a veces conduce a la dependencia, mientras que para otros es un pasatiempo divertido? Esto puede explicarse en parte por el hecho de que los individuos tienen experiencias variadas con el juego. El Dr. Robert L. Custer, uno de los fundadores de la terapia del juego patológico, identificó seis tipos de jugadores.

  • Jugadores profesionales
  • Jugadores con personalidad
  • Jugadores sociales ocasionales
  • Jugadores sociales serios
  • Escapar de los jugadores
  • Jugadores compulsivos

Nota: El problema del juego ha sido reclasificado como una adicción en lugar de un comportamiento compulsivo desde los escritos de Custer en la década de 1980. Sin embargo, la clasificación de jugador problemático de Custer sigue siendo bastante relevante hoy en día.

Las razones para participar en el juego son diversas, y cada grupo tiene su propia motivación que influye en que alguien desarrolle o no una adicción al juego.

Jugadores profesionales

Para los jugadores profesionales, el juego no es un pasatiempo; es un trabajo y su principal fuente de ingresos. El juego es una profesión para estos individuos, así como una parte importante de su fuente de ingresos. Como estos juegos están diseñados para favorecer al casino y darle una ventaja, los jugadores que explotan profesionalmente bonos de casino o contar cartas en el blackjack son poco comunes en juegos de casino online contra la casa. Sin embargo, los jugadores que abusan profesionalmente de las bonificaciones de los casinos o cuentan las cartas en el blackjack pueden considerarse una subcategoría distinta de jugador profesional.

Nota: Un jugador profesional es alguien que se gana la vida jugando. Un jugador de póquer profesional es el ejemplo más frecuente de jugador profesional. Como los jugadores compiten entre sí y no contra la casa, es posible ganar dinero jugando al póquer. No obstante, convertirse en un jugador de póker con beneficios constantes requiere dedicación y tiempo.

Los jugadores expertos tienen pocas posibilidades de convertirse en adictos. Apuestan de forma metódica y sistemática, con una estrategia y un plan bien definidos. Sus motivos para jugar también son distintos a los del jugador típico.

Jugadores antisociales/personales

Los jugadores antisociales/personales, al igual que los jugadores profesionales, ven el juego como una fuente de ingresos. A diferencia de sus homólogos profesionales, estos jugadores son más propensos a emplear métodos ilegales para obtener beneficios. Estos jugadores buscan métodos que les den una ventaja sobre la casa y no tienen miedo de infringir la ley si es necesario. Utilizan técnicas como el amaño de partidos en las apuestas deportivas, el uso de cartas marcadas en los juegos de mesa, etc.

Los jugadores que se dejan llevar por su personalidad rara vez adquieren una adicción al juego. Sin embargo, si sus actividades ilegales les ponen en una situación de peligro, pueden utilizar la adicción al juego como excusa.

Jugadores sociales ocasionales

Los jugadores ocasionales, en cambio, lo ven como una forma de entretenimiento. Suelen unirse a sus amigos en actividades relacionadas con el juego, utilizan el juego para socializar, relajarse de su rutina diaria, etc.

En el caso de este tipo de jugadores, el juego tiene poco impacto negativo. Sus vidas personales y profesionales no se ven afectadas de forma significativa por su afición. Los jugadores sociales ocasionales tienen una actitud sana y equilibrada hacia el juego en comparación con otros tipos de jugadores.

Jugadores sociales serios

Los jugadores sociales serios son comparables a sus homólogos menos serios "no serios", pero están mucho más comprometidos. El juego es una de las formas de entretenimiento más extendidas y una de las formas más populares de pasar el tiempo libre de los jugadores sociales serios. Sin embargo, la familia, los amigos o el trabajo están por encima en la lista. Tienen la capacidad de cambiar la frecuencia con la que juegan.

Jugadores de alivio y de escape

Los jugadores de alivio y de evasión utilizan el juego para bloquear lo malo de sus vidas, mientras que los jugadores sociales ocasionales y serios juegan para divertirse. Esto puede ser cualquier cosa, incluidos los sentimientos de hastío, soledad, rabia o desesperación. Si la salud mental de un jugador se deteriora pero no tiene una forma constructiva de abordar estas ideas y sentimientos desagradables, es probable que su comportamiento de juego también aumente. En el peor de los casos, podrían convertirse en adictos.

Jugadores compulsivos

Los jugadores compulsivos (también denominados jugadores problemáticos o adictos al juego) ya no tienen ningún control sobre sus hábitos de juego. El juego es la actividad más importante de sus vidas, y están dispuestos a pagar cualquier precio y hacer cualquier sacrificio para jugar aún más. El juego les afecta negativamente.

En las siguientes secciones, repasaremos en detalle las etapas de la adicción al juego. También hablaremos de los jugadores compulsivos, los jugadores problemáticos y los adictos al juego.

¿Es sólo por el dinero?

En conclusión, no, no lo es. Algunos investigadores han afirmado que el dinero podría ser el motor de la adicción de un jugador problemático. Al cabo de un tiempo, los estudios revelaron que no era así en absoluto. Y la creencia de que las personas adictas se fijan en una visión de gran riqueza y lujo no sólo es incorrecta, sino que puede agravar sus problemas.

Esto no quiere decir que el dinero no sea esencial en la vida de alguien con adicción al juego, pero no es la causa principal. En las secciones siguientes, examinaremos las causas biológicas y psicológicas de la adicción al juego.

El ciclo financiero de un jugador problemático

Antes de entrar en cómo los patrones de juego problemáticos afectan al éxito financiero, echemos un vistazo a cómo la adicción al juego afecta a las finanzas personales. El Dr. Henry Lesieur desarrolló el siguiente ciclo financiero ampliamente aceptado para un jugador problemático. Si reconoce alguno de los rasgos enumerados a continuación en usted mismo, lea nuestro artículo sobre el diagnóstico y los síntomas de la ludopatía para asegurarse de que no está iniciando ningún hábito potencialmente peligroso.

Vale la pena señalar que este ciclo financiero se llama "ciclo" por una razón. También puede interpretarse como una espiral que se repite indefinidamente, y cada iteración coloca a la víctima en una vida cada vez más difícil hasta que toca fondo. Sin embargo, si no se aborda a tiempo y de forma adecuada, puede desembocar en la imposibilidad de jugar debido a la pérdida de ingresos disponibles o, peor aún, en la muerte.

La disponibilidad de dinero como facilitador del juego

Al principio, el jugador tiene suficiente dinero para apostar todo lo que quiera. En este momento, sus apuestas son máximas. Esto es especialmente peligroso para las personas que han desarrollado una "resistencia" a las apuestas más bajas y ya no pueden obtener la misma emoción de ellas. Un caso grave de adicción al juego puede consumir rápidamente la mayor parte de la renta mensual disponible de una persona en días, a veces incluso en horas, mientras persigue un "subidón".

La falta de dinero como facilitador del juego

El jugador problemático acaba quedándose sin dinero, aunque todavía no esté en bancarrota. La ansiedad, el arrepentimiento y la melancolía son comunes en esta etapa del ciclo. En este periodo del ciclo, los jugadores adictos pueden sentirse obligados a reclamar lo que han perdido. En el caso de los jugadores adictos, perseguir las pérdidas puede parecer una exigencia más que una opción; pero es muy poco probable que tenga éxito a su favor y con frecuencia resulta en una mayor pérdida de dinero.

La falta de finanzas como fuente de deuda y angustia existencial

Cuando el jugador adicto ha agotado todo su dinero, comienza esta fase del ciclo. Los sentimientos de preocupación y tristeza conducen naturalmente a una gran desesperación y a veces incluso a la depresión. Es posible que el jugador pueda dejar de jugar por completo durante un breve periodo de tiempo, dependiendo de la gravedad de su adicción y de su fuerza de voluntad. Sin embargo, como los jugadores problemáticos realmente graves pueden llegar a experimentar síntomas de abstinencia cuando no juegan, como si fueran drogadictos, el abandono puede resultar cada vez más difícil.

El juego hace un bucle y se reinicia cuando el jugador encuentra más dinero. Este dinero puede provenir de diversos lugares, siendo el menos perjudicial su salario y, en orden creciente, pedir prestado a la familia, a los amigos, a los bancos, a los usureros, o realizando conductas ilícitas.

¿Qué causa y perpetúa la adicción al juego?

En lo que respecta a las adicciones, es fundamental recordar que no siempre son provocadas por una sola cosa. Son el resultado de una compleja red de causas que incluyen condiciones interrelacionadas que producen acciones compulsivas. El origen puede separarse en los siguientes grupos: influencias biológicas, psicológicas, sociales y espirituales. El modelo bio-psico-social-espiritual de la adicción es otro nombre para esta idea.

Nos concentraremos en los dos primeros tipos de factores de la adicción al juego: biológicos y psicológicos. Estos están respaldados por hechos y pueden ser culpables de la mayor parte de las situaciones de juego problemático. Pretendemos echar por tierra antiguas percepciones erróneas revelando algunas de las ideas subyacentes a esta enfermedad.

Causas de la adicción al juego

Factores biológicos

Algunos han definido la adicción como una "enfermedad crónica del cerebro". Esta definición, aunque precisa, es demasiado simple. También puede parecerle a un jugador problemático que es impotente para detener su adicción ya que está "enfermo". Por supuesto, esto es completamente falso. Sin embargo, esta definición hace un excelente trabajo al proporcionarnos varias ideas fascinantes.

El primer paso en la recuperación de la adicción es reconocer que aproximadamente el 50% de la adicción se debe a la biología personal. En segundo lugar, la noción de que los individuos se vuelven adictos a cosas y actividades no es del todo exacta. En realidad, se vuelven adictos a las sustancias químicas producidas por sus cerebros en respuesta a los estímulos externos. En tercer lugar, las personas con cerebros sanos tienen más probabilidades de adquirir una adicción. Los cerebros de las personas están "programados" para animarles a repetir actividades y experiencias agradables, según los psicólogos y biólogos, estos comportamientos se conocen como "comportamientos motivados".

Sin embargo, el cerebro puede adaptarse a las nuevas entradas y empezar a tratarlas como altamente significativas, si no más, que los estímulos introducidos previamente. Así es como el organismo se vuelve adicto. La adicción influye en el cerebro de dos maneras: aumentando gradualmente su poder sobre nosotros, e incluso produciendo modificaciones estructurales en él. En este proceso intervienen seis agentes primarios.

Tres partes del cerebro:

  • Corteza cerebral
  • Amígdala
  • Hipotálamo

Tres sustancias químicas en el cerebro:

  • Serotonina
  • Dopamina
  • Norepinefrina

Corteza cerebral

La corteza cerebral es el área del cerebro que controla nuestra capacidad de hacer juicios acertados. Nos impide tomar decisiones o actuar por impulso al provocar cambios perjudiciales en la corteza cerebral. Estos cambios nos impiden tomar decisiones buenas y saludables, lo que puede llevar a la adicción.

Amígdala

La amígdala está relacionada con los recuerdos y las emociones. Los recuerdos y las emociones se almacenan en el cerebro a través de conexiones entre ellos. Un jugador que apuesta todos los miércoles después del trabajo, por ejemplo, y luego sale a cenar a su restaurante favorito, establece un hábito a través de estas asociaciones.

Sin embargo, si ese jugador decide dejar de jugar y sigue realizando el mismo régimen sin él, experimentará síntomas de abstinencia, ya que el cerebro espera una oleada de sensaciones eufóricas. Por eso, si se sigue apostando a pesar de las intenciones, es posible que se produzca una recaída.

El hipotálamo

El hipotálamo está estrechamente vinculado a la capacidad de afrontar el estrés. Muchos jugadores problemáticos y no problemáticos utilizan el juego como mecanismo de afrontamiento, y ambos lo utilizan como medio para escapar de situaciones estresantes. Desgraciadamente, la adicción disminuye la capacidad de gestionar adecuadamente el estrés. Esto da lugar a un círculo vicioso en el que un jugador adicto busca más juego para controlar sus niveles de estrés. El exceso de juego suele llevar a los jugadores a circunstancias difíciles, lo que aumenta su carga. Sin embargo, si se abandona el hábito del juego, los posteriores abandonos provocan una angustia aún mayor.

Serotonina

La serotonina es la sustancia química que hace que las personas sean realmente felices. La dopamina, en cambio, se considera una falsa sustancia "feliz". Los niveles bajos de serotonina pueden provocar tristeza e incluso depresión. Las personas adictas parecen experimentar cambios de humor con más frecuencia que otras. La serotonina se ha relacionado con la motivación y los comportamientos motivados (como comer y beber) en los seres humanos. Se ha demostrado que los jugadores problemáticos tienen cantidades más bajas de serotonina y flujos interrumpidos, lo que puede conducir a dificultades con el comportamiento dirigido a objetivos (por ejemplo, saltarse la cena para poder jugar más tiempo).

Es fascinante observar que la serotonina también se ha asociado fuertemente con la "persecución de las pérdidas", un comportamiento que puede observarse en todo el mundo en cualquier forma de juego. Parece que la serotonina y la dopamina disminuyen la sensibilidad del jugador al "apagón" de las pérdidas. Tras una secuencia de pérdidas, la mayoría de la gente abandonaría sus esfuerzos. En cambio, un jugador que se ha insensibilizado a las emociones desagradables relacionadas con la pérdida de dinero, seguirá buscando durante mucho más tiempo.

Dopamina

La dopamina está inextricablemente ligada a la parte de la amígdala de las funciones del cerebro. La dopamina no es, como mucha gente cree, una "sustancia química feliz", sino que controla los sistemas de recompensa de nuestro cerebro. Cuando se hace algo que se considera beneficioso, como hacer ejercicio o comer de forma saludable, el cuerpo libera dopamina. Este torrente de sustancias químicas produce una sensación de euforia que impulsa a la gente a repetir el acto, por lo que tanto los jugadores recreativos como los problemáticos tenían niveles de dopamina más altos de lo normal mientras jugaban.

Nota: La dopamina es un neurotransmisor importante en el contexto de las adicciones. Las personas que padecen la enfermedad de Parkinson, que está relacionada con un mal funcionamiento de los sistemas de dopamina, tienen más probabilidades de convertirse en adictos que cualquier otra persona. Se sigue investigando la importancia de la dopamina.

Noradrenalina

La norepinefrina es una sustancia química que prepara y motiva al cuerpo y al cerebro para la acción. Aumenta el estado de alerta y la excitación, fomenta la vigilancia, ayuda a almacenar y recordar, y provoca inquietud y estrés. Naturalmente, en situaciones de peligro, cuando se activa la respuesta de lucha o huida, se observan las mayores cantidades.

Tanto los jugadores problemáticos como los que no lo son parecen tener más norepinefrina mientras juegan. Esta podría ser la razón por la que muchas personas se quedan completamente absortas y perdidas mientras juegan. Además, esta sustancia química se ha relacionado con las recaídas, la sensibilización a la recompensa (por la que una persona se interesa cada vez más por lo mismo) y la búsqueda de atención y sensaciones.

Adicción al juego

Factores psicológicos

El Modelo Bio-Psico-Social-Espiritual de la Adicción, como se ha dicho anteriormente, es un sistema complejo de elementos interrelacionados conocido como Modelo Bio-Psico-Social-Espiritual de la Adicción. Pero este tema se adentra aún más en la madriguera del conejo. Cada elemento tiene sus propias divisiones y métodos. Esto también se refiere a los aspectos psicológicos de la adicción.

La búsqueda de un único enfoque psicológico que explique la adicción al juego ha resultado infructuosa. La teoría más popular y aceptada es un "modelo integrado" propuesto por los consejeros de adicción Blaszczynski y Nower.

El modelo integrado tiene en cuenta todos los hechos aplicables de diversas teorías psicológicas (de aprendizaje, cognitivas, de adicción, de personalidad y psicoanalíticas) y conecta los puntos entre ellos para construir una teoría integral del tema. En este caso, Blazczynski y Nower dividen a los jugadores problemáticos en tres grupos distintos en función de la causa potencial de su adicción:

  • Jugadores emocionalmente vulnerables
  • Jugadores condicionados por el comportamiento
  • Jugadores de base biológica

El argumento de que todos los jugadores problemáticos experimentan síntomas similares de comportamientos nocivos es correcto, pero el origen principal de estas tendencias es muy distinto. Los investigadores, por su parte, destacan que en cada grupo aparecen muchos aspectos, como las variables ambientales, la importancia central de la excitación del jugador, el condicionamiento (procesos de aprendizaje que hacen que una persona reaccione ante algo de una determinada manera) y los sesgos cognitivos (ilusiones).

Jugadores emocionalmente vulnerables

Los jugadores emocionalmente vulnerables juegan para evadirse y olvidar sus problemas. Este tipo de jugador compulsivo suele estar emocionalmente perturbado, tiene poca capacidad de afrontamiento, es socialmente retraído y tiene una baja autoestima. El asesoramiento y el tratamiento de los traumas emocionales subyacentes son las mejores formas de ayudarles.

Jugadores condicionados por el comportamiento

Una persona que sufre este tipo de trastorno de juego está atrapada en sus obsesiones y rutinas. Son muy susceptibles a los estímulos del entorno, y con frecuencia pasan por la misma serie de acciones. Las consultas con expertos conocedores suelen ser el enfoque más exitoso para sacarlos de estos ciclos de comportamiento.

Jugadores de base biológica

Estos individuos son esclavos de su cableado biológico. Las causas genéticas y neuroquímicas conducen a una necesidad casi constante de estimulación y a comportamientos impulsivos. La medicación, además de la terapia, puede ayudar a los jugadores a recuperar el control de sus propios actos, ayudándoles a tomar decisiones independientes.

Cómo el diseño de los juegos contribuye a la adicción al juego

En general, los casinos tienen un objetivo precisamente definido. El objetivo de todos los casinos terrestres y casinos en línea es animar a los jugadores a seguir jugando y gastando dinero. Los jugadores que salen con una sensación positiva quieren volver a jugar idealmente. Esto se conoce como "aumentar la cantidad de apuestas realizadas por un jugador en un tiempo determinado".

Un casino físico tiene una ventaja inherente sobre su homólogo en línea. El casino puede influir en los jugadores a través del personal, el diseño y la decoración de una manera que no puede hacer cuando no están físicamente presentes. Por otro lado, los casinos online emplean métodos únicos para meterse en su cabeza.

Echemos un vistazo a las muchas maneras en que los desarrolladores de juegos nos seducen para que nos desprendamos de nuestro dinero duramente ganado.

Tokenización

Cuando se cambia la moneda por otra cosa que la representa, como en la tokenización, se reduce la cantidad de dinero necesaria para realizar una transacción. Piense en la típica ficha de póquer. Este método es muy popular entre los casinos en línea y en el mundo real, ya que crea una distancia mental en cuanto al reconocimiento del valor real de la ficha. Esto hace que apostar y gastar tus fichas sea menos estresante porque no tienes que pensar en cuánto dinero estás gastando realmente.

Gamificación

La gamificación, como su nombre indica, es una forma de motivación inspirada en los juegos. Los métodos de gamificación tienen una gran variedad de formas. Algunos casinos en línea utilizan tablas de clasificación para animar a los jugadores a competir por los primeros puestos, a asumir mayores riesgos y a jugar más a menudo. Otras técnicas incluyen juegos que se basan más en la habilidad, diseñados para crear la sensación de ser un experto, para que los jugadores se sientan mejor consigo mismos.

También hay varios tipos de métodos de gamificación que no se utilizan habitualmente fuera de los casinos sociales. Por ejemplo, retrasar la reposición de fichas sin motivo, o dar una pequeña cuota para jugar inmediatamente después de pagar el dinero.

Fácil acceso a diferentes oportunidades de juego

La idea es básica. Un jugador debe tener un acceso sencillo a una variedad de juegos y tipos de juegos sin tener que abandonar el sitio o la pestaña. La gente se siente cómoda de forma natural, hasta el punto de que incluso una pequeña molestia, como hacer clic en otra página, les hace estar menos dispuestos a seguir jugando.

Recompensar la incertidumbre

La incertidumbre de relación variable intermitente es una técnica psicológica utilizada para crear suspense en las personas. B.F. Skinner (el famoso inventor de la caja de Skinner, que comparó con una máquina tragaperras) la desarrolló basándose en sus teorías. Según sus estudios, las personas se emocionan más cuando no están seguras de si van a ganar o no. Sólo después de ver la conclusión, la espera de un resultado genera tensión, que luego se libera.

Por otro lado, el negocio del juego reconoció que los frecuentes fracasos y las victorias modestas podrían animar a los jugadores a jugar más y más rápido. Alguien que se siente muy cerca de esa "gran victoria" es mucho menos probable que deje de jugar.

Pérdidas disfrazadas de victorias

Las pérdidas disfrazadas de ganancias son más comunes en las máquinas tragaperras con un gran número de líneas ganadoras o métodos para ganar. Muchas tragaperras tienen 25, 50 o incluso millones de líneas ganadoras, lo que hace más probable obtener una combinación "ganadora".

La lógica detrás de esta idea es que usted ganará más frecuentemente porque hay más oportunidades para hacerlo. Por supuesto, los jugadores quieren ganar cada vez que juegan. Como resultado, apuestan mayores cantidades de dinero y siguen apostando porque creen que están ganando dinero. Sin embargo, las ganancias que obtienes en estas máquinas son generalmente inferiores a las apuestas que realmente haces. El casino sigue llevándose todo tu dinero a pesar de que lo hace gradualmente sin que te des cuenta.

Refuerzo positivo audiovisual

Desde que la mayoría de nosotros puede recordar, las luces brillantes y los sonidos agudos han formado parte de los juegos de azar. Sin embargo, no mucha gente es consciente de que están destinados a mantener tu atención una vez que te has fijado en ellos.

La cantidad de planificación que se necesita para desarrollar una experiencia audiovisual eficaz es notable. El sonido debe ser lo suficientemente alto como para tapar los ruidos externos sin distraer demasiado. Tiene que corresponder a lo que está ocurriendo delante de ti. Esto da a los jugadores la impresión de que sus acciones marcan la diferencia y que tienen cierto control sobre el juego. Las imágenes en pantalla también son importantes. Deben ser brillantes e interesantes, pero no tan intensos como para interferir en la jugabilidad. Algo simplemente para su disfrute...

Características que inducen a la zona

En lo que respecta a las causas y la perpetuación de la adicción al juego, dijimos que la adicción es con frecuencia una estrategia de afrontamiento que sale mal cuando se utiliza para huir de los sentimientos incómodos. "La Zona", introducida originalmente por la científica Natasha Schull, es crucial para comprender este comportamiento.

La "Zona" es un estado mental en el que el jugador se absorbe en el juego hasta el punto de perder la noción del tiempo. Pueden pasar horas inmersos hasta que algo les interrumpe y les saca de su "trance".

Los efectos de sonido y los elementos visuales son dos componentes principales que llevan a los jugadores a la Zona. Sin embargo, hay un tercer factor que hay que tener en cuenta a la hora de desarrollar juegos para entrar en la zona. La velocidad del juego es el componente más esencial. Los jugadores se aburren si el juego es demasiado lento, y se irritan si es demasiado rápido. Por eso, los diseñadores de juegos han empezado a diseñar sus juegos pensando en las preferencias de los jugadores.

Si bien hay ciertas ventajas en el uso del juego automático, también hay una que hace que estas preocupaciones queden obsoletas. La reproducción automática no es nada nuevo en el mundo del juego. Se ha convertido en algo habitual en la industria del juego y ya nadie se inmuta ante ella. Lo que la gente no se da cuenta es que puede ser bastante peligroso en determinadas circunstancias. Usted no tiene que jugar después de pulsar el auto-play; más bien, el juego procede automáticamente y puede que ni siquiera se dé cuenta de cuánto tiempo ha pasado jugando o cuánto dinero ha gastado hasta que el juego haya terminado.

Reflexión final

La adicción al juego es mucho más difícil de lo que la mayoría de la gente cree. Su mezcla de causas biológicas y psicológicas la convierten en un adversario contra el que es difícil luchar. Si usted o un ser querido corren el riesgo de convertirse en adictos, le recomendamos encarecidamente que lea nuestro artículo sobre los síntomas y el diagnóstico de la ludopatía. Sugiera nuestro artículo sobre cómo superar la ludopatía, así como nuestra lista de centros de ayuda para la ludopatía, si conoce a alguien que ya esté lidiando con tendencias problemáticas de juego.

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